Photo credit:bwfbadminton.com

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【體路專欄】挫折,督促成長;逆境,使人堅強。就像曾被傳媒封為「日本林丹」的前東瀛羽毛球頭號男單選手桃田賢斗(Momota Kento),去年因涉賭被罰禁賽,近日復出即奪日本國內排名賽冠軍,「黑髮明志」技術猶在,心態更勝從前,即使距離重返國家隊仍有一段漫長道路,仍被寄望可領帶日本男羽再度崛起,甚至成為2020東京奧運的爭金王牌。

1994年9月出生於日本香川縣的桃田賢斗,甫出道已潛質盡露,是羽壇新生代彗星,2012年登上世青男單冠軍寶座,嶄露頭角,兩年後在湯姆斯盃以第二單打身份披甲,協助日本男隊過關斬將,最終一舉殺敗中國及馬來西亞兩大強旅,歷史性摘下金牌,其世界排名更一度攀至最高的第2位。

然而年少成名總是容易令人迷失。前途本應一片光明的桃田賢斗,去年4月被爆出早在2014年10月至2015年1月期間,先後6次參與非法賭博,結果遭日本羽協逐出國家隊兼無限期禁賽,世界排名清零,里約奧運夢碎,事件震驚國際羽壇。桃田賢斗禁賽期內深切反省,也積極參與羽球教室等社會公益活動,今年4月跟日本奧委會會長竹田恒和進行面談,表明了改過自新的決心,1月個後,日本羽總宣佈取消對他的禁賽處分。

桃田賢斗奪冠一刻激動得雙膝跪地。

桃田賢斗奪冠一刻激動得雙膝跪地。

睽違1年零兩個月,這位22歲左手將上月底終在日本國內排名賽回歸賽場,並在日本國家隊主帥朴柱奉臨場考察下於決賽以局總2:1擊敗上田拓馬奪魁。奠勝一刻桃田賢斗激動得雙膝跪地,伏在地板上哭泣,直至登上頒獎台仍淚流不止,滿眼通紅。「我想起在我最困難的時候,為我提供場地,想盡辦法協助我復出的人們,就再控制不住自己。」嘗過一無所有的苦澀,讓桃田賢斗不再年少輕狂,那個曾經喜歡染髮,頸鍊、戒指從不離手的「壞孩子」,如今只以黑髮示人,身上不再佩戴任何飾物。

「我今後會更加認真對待羽毛球訓練和比賽,爭取成為一名可以再度得到大家應援和支持的選手。」國內排名賽冠軍只是桃田賢斗「重生」的第一步,接下來他將自費出戰加拿大和美國兩站公開賽,攢取積分提升世界排名,力求重返國家隊。桃田賢斗解禁歸來,令日本人看到曙光,當地傳媒稱:「他把握了從低谷反彈的契機,東京奧運男單金牌就有希望了!」

文:黃穎釧

(原文曾刊於Yahoo體育)

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