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【體路專訊】英超大軍,殺到埋身!「英超亞洲盃2017」星期三晚將會在香港大球場上演,4支參賽球隊利物浦、李斯特城、西布朗及水晶宮,今日(18日)輪流會見傳媒談及對賽事及新一季英超的期望,利物浦領隊高普(Jürgen Klopp)坦言擔心大球場經過連日大雨後的積水情況,不過就相信「聽日一定會好天」。

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在香港有大批支持者的利物浦十分重視今場賽事,隊長佐敦軒達臣(Jordan Henderson)及新加盟的沙拿(Mohamed Salah)等均有隨隊,當地傳媒《Liverpool Echo》亦有派記者到港。領隊高普(Jürgen Klopp)在記者會上表示十分期待今次盃賽,因為是季前一項重要的熱身賽。香港近兩日均有大雨,令外界擔心會否重演4年前大球場變成「薯仔田」的一幕,高普亦坦言擔心球場情況,但就對「聽日一定會好天」有信心:「昨日(17日)實在太大雨,但天氣預報指明晚應該會較好天,而且球隊總要為不同情況找到解決辦法,我相信所有事都會變好。」門將米奴列(Simon Mignolet)亦認為天雨反而有助備戰英超:「其實我們都習慣雨天,這些天氣也可以令我們確保體能狀況能趕上英超開季。」

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高普又被問到對未來會否有機會購入亞洲球員,他指執教多蒙特時曾帶領日本球員香川真司,認為亞洲球員十分有潛質:「中超已經成為亞洲一大聯賽,日職亦有多年成功歷史,我和香川合作的經驗也十分好,但始終我們不會因為球員的祖籍而簽下他,而是必須能融入球隊體系。」至於今季的奪標機會,高普則打趣道:「20支球隊都容許贏得英超,所以很有可能!」

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前季英超盟主李斯特城領隊莎士比亞(Craig Shakespeare)今季正式上任,他對帶領「李城」感到很興奮,但同時亦明白是大挑戰:「各支球隊都投資很多金錢購入球員,但我們也有一班好球員,最重要保持球隊的競爭力,自己亦很開心能擔任領隊。」對於香港的天氣,「莎翁」似乎未有太大擔心:「我是個正面的人,況且我們也不能控制天氣,賽會也盡力為我們安排好今早的操練,不過我們已經有應變計劃。」

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摩根寄語香港球員:相信自己

「李城」隊長韋斯摩根(Wes Morgan)前年帶領牙買加在美洲金盃奪得第二名,被問到對香港球員的寄語,他表示最重要相信自己:「的確小地方的代表隊在國際賽中很難有好成績,但也不是不可能。最重要相信自己能夠做到,盡力作賽就可以了。」

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四支職球員中與香港最有淵源的,可能算是81至82年曾來港短暫效力愉園的西布朗領隊普利斯(Tony Pulis)。對於今次重返香港,他也感到很興奮:「當年效力愉園時,球隊上下都很照顧我。雖然的確需要時間適應香港的生活,但我也十分享受,而且有很多美好回憶。」普利斯又期望球隊能顯示出過去兩星期在奧地利集訓的成果,全力為新一季英超備戰。

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與「莎翁」同樣新上任的水晶宮領隊法蘭迪保亞(Frank de Boer)就表示一直希望帶領英超球隊,會全力以赴幫助水晶宮成為強隊,又表示十分期待星期三對陣利物浦的比賽。

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英超亞洲盃將在7月19日(星期三)及7月22日(星期六)舉行。李斯特城和西布朗將在首日下午6時於香港大球場對陣,下午8時30分為利物浦對戰水晶宮。 季軍戰和決賽將分別於22日下午6時及8時30分進行。

圖、文:麥景智

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